“Lies, damned lies, and statistics” – Our world in Data, over feiten in getallen, tabellen, grafieken (en liever een verbod op het gebruik van procenten).

Als goed opgeleide beta uit Delft ben ik geschoold en later getraind in het kwantitatief kijken naar de wereld, naar de bevolking en vooral naar massa- en energiebalansen. Nu we in een fact-free, alternative facts, fake-news samenleving lijken terecht gekomen te zijn, is het wat mij betreft meer dan ooit van belang om rationeel te blijven en meningen goed te onderbouwen met (wetenschappelijk) gegevens. Feiten weergeven in getallen en grafieken dus.

Een van de grotere doodzondes  wat mij betreft, is om over procenten te blijven praten. Recent op internet werd aangeven dat de Nederlandse tuinbouw 80% van de energie gebruikt. Ja dat klopt ongeveer wel als je kijkt naar fossiele energie-input. Het klopt echter niet als je kijkt naar CO2 equivalente emissies. Daarbij speelt vooral de dierhouderij een grote rol met de methaan emissies. Maar ja, je mag ook niet zomaar methaan optellen bij CO2 uit fossiel en dan weer over procenten gaan praten.

Debatteren over procenten daar moeten we dus van af vind ik. Deze manier van communiceren zorgt voor teveel fake-news of misverstanden. Procenten worden vooral in de statistiek (en economie) gebruikt. Economie is geen wetenschap 😉 , en over statistiek zeggen ze het volgende:

“Lies, damned lies, and statistics”

Google maar eens even op deze wikipedia pagina: Lies, damned lies, and statistics” is a phrase describing the persuasive power of numbers, particularly the use of statistics to bolster weak arguments. It is also sometimes colloquially used to doubt statistics used to prove an opponent’s point. The term was popularised in United States by Mark Twain (among others), who attributed it to the British Prime Minister Benjamin Disraeli: “There are three kinds of lies: lies, damned lies, and statistics.” However, the phrase is not found in any of Disraeli’s works and the earliest known appearances were years after his death. Several other people have been listed as originators of the quote, and it is often erroneously attributed to Twain himself.

 

Daar waar het gaat over serieuze onderwerpen zoals de groei van de wereldbevolking, duurzaamheid, energieverbruik, emissies, fosfaat en andere mineralen zouden we beter moeten weten. Ik vind dat we bij discussie over deze onderwerpen een verbod moeten introduceren op het gebruik van “procenten”. Wat dan wel? Simpel: getallen, tabellen en grafieken. Voor veel alpha’s en politici misschien lastig. Maar dan gaan ze het maar leren. Of leren vertrouwen op mensen die wel kunnen omgaan met getallen, tabellen en grafieken.

Vandaag heb ik versie 5 van mijn ‘duurzaamheid en voeding’ powerpoint op slideshare gezet. Per direct zal ik ook aan versie 6 starten. Versie 5 bevat nu bijna 200 slides met grafieken en getallen informatie. Ruw zonder toelichting. Versie 4 is meer dan 3000 keer bekeken, de eerdere versies bij elkaar bijna 7000 keer. Blijkbaar wordt het gewaardeerd.

Tenslotte ook een tip van de dag. Vijf uitstekende websites met data en grafieken:

 

2 gedachten over ““Lies, damned lies, and statistics” – Our world in Data, over feiten in getallen, tabellen, grafieken (en liever een verbod op het gebruik van procenten).

  1. Wat moet ik doen om ‘Sustainability and Food – 5 main issues & 3 more topics – Version 5’ te kunnen downloaden? Ik zie onder de slides wel een Share- en een Like-knop, maar geen Download-knop.

    Alvast dank & groet, Jeroen Teeuwisse.

Geef een reactie